viernes, 23 de julio de 2021


El equipo local y los favoritos para la medalla debido a varios factores. En primer lugar son el equipo que más se toma en serio formar una selección nacional estable, han mantenido al mismo entrenador los últimos cuatro años para todos los eventos internaciones y han armado series amistosas cada marzo y noviembre para mantener al equipo en forma, incluso dos veces México fue a jugar series de juegos amistosos en 2016 y 2019.

Su equipo se forma completamente de su propia liga, la Nippon Profesional Baseball (NPB), incluso en los Clásicos Mundiales de 2013 y 2017 donde podrían haber echado mano de jugadores japoneses en las Grandes Ligas, no lo hicieron y aun así llegaron a semifinales las dos veces, pero ha sido así porque el manager da prioridad a los jugadores de los que puede tener en cualquier serie sin depender de permisos de los equipos de Estados Unidos y dar continuidad a los que han jugado antes en su selección.

La base actual del equipo es el roster que gano el Premier 12 del 2019, pero casi todos, 16 de los 24, ya tienen experiencia previa con Japón en torneos internacionales anteriores y son de los mejores jugadores en la NPB, muchos participaron en el juego de estrellas de este año. Los pocos que no habían representado a Japón antes son en su mayoría jóvenes que han debutado desde 2019 hasta la fecha.

EVENTOJUGADORES
Juegos Olimpicos de Beijing 20081
Clásico Mundial 20091
Clásico Mundial 20132
Serie contra Estrellas de MLB 20143
Premier 12 de 20154
Serie contra México de 20164
Clásico Mundial de 20175
Asia Professional Baseball Championship 20173
Serie contra Estrellas de MLB 20186
Serie contra México de 20193
Premier 12 de 201912

A pesar de solo hay un jugador con experiencia en las ligas mayores eso no pone en desventaja al equipo samurái pues la liga japonesa es la segunda mejor del mundo y lo ha demostrado con sus victorias en 2014 y 2018 sobre el combinado de jugadores de las grandes ligas y también en los clásicos mundiales de béisbol donde nunca han quedado fuera de semifinales por lo que sus jugadores poco o nada tienen que envidiar a los ex-grandes ligas en los otros equipos y dan a Japón un equipo más compacto y parejo en calidad con poca diferencia entre los titulares y los suplentes, y todos vienen con ritmo de juego en su liga local, a diferencia de otros equipos que mezclan ex-grandes ligas con jugadores sin equipo y pueden llevar más de un verano sin jugar profesionalmente.

Japón

Nombre Posición Equipo Trayectoria

Lanzadores

Masahiro Tanaka PD Abridor Rakuten Golden Eagles Novato del año 2007, 2 veces premio a mejor Pitcher, 2 veces líder de victorias, 2 veces mejor ERA, una vez líder de líder de ponches, 3 guantes de oro y 7 veces All Stars en la NPB. Jugó en las Olimpiadas de 2008, los Clásicos Mundiales de 2009 y 2013. En MLB de 2014 a 2020 con NY Yankees y dos juegos de estrellas en 2014 y 2019
Yoshinobu Yamamoto PD Abridor Orix Buffaloes En 2019 jugó la Samurái Series contra México y en el Premier 12. Campeón de pitcheo en 2019 y NPB All Stars 2018, 2019 y 2021
Koyo Aoyagi PD Abridor Hanshin Tigers NPB All-Stars 2019 y 2021
Masato Morishita PD Abridor Hiroshima Toyo Carp Novato del año 2020, NPB All Stars 2021
Yudai Ohno PZ Abridor Chunichi Dragons Premio al mejor pitcher, líder de ponches y mejor porcentaje en 2020 y 2 veces All Stars en la NPB. Premier 12 de 2015 y 2019
Hiromi Itoh PD Abridor Nippon Ham Fighters Debuto este 2021 en la NPB con récord de 7-4 y 2.42 ERA
Kodai Senga PD Abridor Fukuoka Softbank Hawks 3 veces NPB All Stars, en 2020 fue el pitcher con mejor ERA y más victorias. En 2016 jugó en la serie contra México y Holanda. Elegido al equipo de estrellas del Clásico Mundial 2017
Yasuaki Yamasaki PD Relevo Yokohama DeNA Bay Stars Novato del año 2015, 6 veces NPB All Stars. Jugó los Premier 12 de 2015 y 2019. Era cerrador hasta 2019
Suguru Iwazaki PZ Relevo Hanshin Tigers NPB All-Stars 2021
Kaima Taira PD Relevo Saitama Seibu Lions Novato del año 2020. NPB All Stars 2021. Impuso el récord de 39 juegos consecutivos sin permitir carrera y lleva 11 salvados en 2021
Ryoji Kuribayashi PD Relevo Hiroshima Toyo Carp NPB All Stars 2021, 18 salvados en 2021

Receptores

Takuya Kai C Fukuoka Softbank Hawks NPB All Stars 2018, 2019 y 2021. MVP de la Serie de Japón 2018. 4 guantes de oro. Gano con Japón el Asia Professional Baseball Championship de 2017, la serie contra estrellas de MLB del 2018 y el Premier 12 de 2019
Ryutaro Umeno C Hanshin Tigers NPB All Stars 2017, 2019 y 2021. 3 guantes de oro

Jugadores de Cuadro

Hideto Asamura 1B/2B Rakuten Golden Eagles 8 veces NPB All Stars entre 2013 y 2021, 2 guantes de oro, líder de HR en 2020 y líder de carreras producidas en 2013 y 2018. Jugó el Premier 12 de 2019
Tetsuto Yamada 2B Tokyo Yakult Swallows Ha representado a Japón en los Premier 12 de 2015 y 2019, en las series contra estrellas de MLB de 2014 y 2018, la serie contra México del 2016 y el Clásico Mundial del 2017. En la NPB ha sido Líder de HR y MVP 2015, líder de bases robadas 2015, 2016 y 2018 y 6 veces NPB All Stars entre 2014 y 2021
Ryosuke Kikuchi 2B Hiroshima Toyo Carp 5 guantes de oro consecutivos entre 2013 y 2017, 7 NPB All Stars entre 2014 y 2021. Jugó la serie contra México del 2016, el Clásico Mundial 2017, la serie contra estrellas de MLB del 2018 y el Premier 12 de 2019 donde gano el premio al jugador defensivo sobresaliente
Sosuke Genda SS Saitama Seibu Lions Novato del año 2017, 3 guantes de oro y NPB All Star 2017, 2018, 2019 y 2021. Con Japón jugó el 2017 Asia Professional Baseball Championship, la serie con estrellas de la MLB de 2018 y el Premier 12 de 2019
Hayato Sakamoto SS Yomiuri Giants MVP 2019, Campeón de bateo 2016, 11 veces NPB All Stars. Jugó los Clásicos Mundiales 2013 y 2017, la serie contra estrellas de la MLB 2014 y 2018, la serie contra México de 2016 y los Premier 12 de 2015 y 2019
Munetaka Murakami 3B/1B Tokyo Yakult Swallows Novato del año 2019, NPB All Stars 2019 y 2021

Jardineros

Yuki Yanagita JC Fukuoka Softbank Hawks MVP 2015 y 2020, 5 guantes de oro, Campeón de bateo 2015, 7 veces NPB All Stars entre 2014 y 2021, MVP del juego de estrellas 2014. En 2014 y 2018 jugó la serie contra estrellas de MLB
Seiya Suzuki JD Hiroshima Toyo Carp 3 guantes de oro, Campeón de bateo en 2019 y 5 veces NPB All Stars de 2016 a 2021. Jugó el Clásico Mundial 2017 y fue MVP del Premier 12 de 2019
Masataka Yoshida OF Orix Buffaloes En 2019 jugó la serie contra México y el Premier 12
Kensuke Kondoh JD/3B Nippon Ham Fighters NPB All Stars 2018, 2019 y 2021. En 2017 jugó el Asia Professional Baseball Championship, En 2019 la serie contra México y el Premier 12
Ryoya Kurihara OF/1B/C Fukuoka Softbank Hawks NPB 2021, MVP de la Serie de Japón 2020

Entrenador

Atsunori Inaba Manager del equipo nacional japonés desde 2017, único entrenador con continuidad en varios torneos. Campeón en 2017 del Asia Professional Baseball Championship, medalla de plata en la copa mundial U-23 de 2018, 5 victorias y 1 derrota en la serie de Japón vs Estrellas de MLB del 2018, Campeón del Premier 12 de 2019

17 de los 24 convocados estuvieron en el juego de estrellas de la NPB este año. Si este año hubiera habido el Clásico Mundial como estaba previsto antes de la pandemia, probablemente este equipo podría haber sido también el mismo o si acaso tal vez se hubiera agregado a Shohei Ohtani que esta brillando en Estados Unidos y poco más. 

Al ser un equipo en ritmo, con jugadores que se conocen entre ellos y al manager, con años de preparación y la determinación de ganar en casa la medalla de oro da a este equipo sin duda el titulo de favorito, el historial reciente así lo indica.

Pero también la mayor presión va a recaer en los locales y no es un equipo invencible como se ha visto en el Premier 12 de 2019 que Estados Unidos pudo quitarles el invicto en un cerrado juego que los norteamericanos ganaron 4-3, por lo que seguro saldrán al terreno sin excesos de confianza y con disciplina.

PD: Hubo una colaboración entre Carpas de Hiroshima y Saint Seiya para hacer ilustraciones, camisetas y una figura Myth Cloth del jardinero Seiya Suzuki.



Este club de la NPB también ha hecho colaboraciones con Pokémon sacando una versión de su escudo donde la carpa era sustituida por un Magicarp.

miércoles, 14 de julio de 2021

En el béisbol existen tres torneos internacionales que enfrentan a equipos nacionales de todos los continentes y con un nivel alto de competencia. Estos tres son el Clásico Mundial de Béisbol (WBC) que es el único que cuenta con el apoyo de las las ligas mayores de Estados Unidos (MLB), los otros dos no tienen jugadores de grandes ligas y son el Premier 12 que es organizado por la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC), algo así como la FIFA pero de béisbol y con mucho menos poder, y el tercero esta en los juegos olímpicos organizados por el Comité Olímpico Internacional (COI).

El béisbol en las olimpiadas no ha sido una constante y tiene una historia corta, pues solo había sido deporte de exhibición sin medalla en olimpiadas en sedes donde le béisbol era popular como Los Ángeles 1984 o Seúl (Corea del Sur) 1988 y solo ha sido deporte oficial y contado en el medallero en 5 ocasiones entre Barcelona 1992 y Beijing 2008, siendo eliminado de posteriores olimpiadas debido a la falta de universalidad del deporte, según el COI, que lo reemplazo por el Rugby, que si a mi me preguntan, muy universal tampoco es.

Después de estar fuera del programa olímpico en Londres y Rio de Janeiro, ha regresado temporalmente para Tokio 2020, temporalmente porque los galos ya dijeron que no lo quieren tener en París 2024 así que estará fuera nuevamente.

De hecho, la eliminación del béisbol del programa olímpico fue un detonante para la creación del Clásico Mundial de Béisbol, donde participan 16 equipos de todos los continentes y si se permite la participación de jugadores de las grandes ligas para formar los equipos nacionales de más alto nivel que se pueden ver actualmente.

Este año la competencia del béisbol olímpico será peculiar pues solo tiene seis participantes, siendo que en anteriores ediciones tenia ocho, además de lo limitado del cupo de participantes, se busco una cierta representación global por lo que, como este deporte se juega más en Norteamérica, el Caribe y el oriente de Asia, varias potencias quedaron fuera del evento y un país de medio oriente como lo es Israel se coló ganando una eliminatoria que daba un solo boleto para toda Europa y África dejando fuera a países con más tradición beisbolera como Italia, Holanda y Sudáfrica gracias a que los reglamentos del COI permiten representar a un país si tu abuelo es de ese país, aunque tu nunca hayas estado ahí, no hables el idioma ni seas ciudadano por lo que muchos beisbolistas de origen judío y descendientes de inmigrantes pudieron armar una poderosa selección de Israel, al menos en el papel.

Debido a que no pueden participar jugadores de las grandes ligas, a que cuando mucho han participado solo 8 equipos incluyendo al país sede y que los cupos se deben repartir más o menos equitativamente, tenemos que en el béisbol olímpico han dominado países como Cuba y los del oriente de Asia que tienen poderosas ligas propias que no dependen de jugadores en las ligas mayores pues casi todo su talento se queda en casa y disponible para el torneo internacional, mientras potencias como República Dominicana, Puerto Rico o Venezuela que no tienen ligas de verano propias ni siquiera pasaban las eliminatorias o mandaban equipos más débiles de lo que hubieran podido reunir en otras fechas como pasa en el Premier 12, o con jugadores de las mayores como pasa en el Clásico Mundial.

Sede Oro Plata Bronce
Barcelona 92
  Cuba   Taiwán   Japón
Atlanta 96   Cuba   Japón   Estados Unidos
Sídney 2000   Estados Unidos   Cuba   Corea del Sur
Atenas 2004   Cuba   Australia   Japón
Beijing 2008   Corea del Sur   Cuba   Estados Unidos

Entonces tenemos que hasta ahora Cuba había logrado llegar a la final en todas las ediciones pero este año no logró calificar abriendo espacio para nuevos ganadores. 

Este año los participantes parecen haberse tomado todos más en serio el torneo. Japón es el favorito como país sede y que -igual que Corea- va a parar su liga local durante el torneo para dar todo el apoyo a su equipo nacional, cosa que México no va a hacer y la Liga Mexicana de Verano va a continuar como si nada y el apoyo es más a nivel clubes individuales que a nivel liga en conjunto. 

Mientras Estados Unidos este año en lugar de solo mandar un equipo de prospectos jóvenes pero talentosos de las ligas menores, hecho mano de veteranos con experiencia en grandes ligas y hasta volteo a ver ligas fuera de sus fronteras para seleccionar jugadores estadounidenses destacando en Japón y México, lo cual es raro de ver por parte de Estados Unidos que normalmente ignoran mucho de lo que ocurre en el extranjero.

Jugadores con experiencia en MLB
Estados Unidos13
Rep. Dominicana13
México12
Israel8
Corea del Sur3
Japón1

El torneo olímpico este año va a tener un nivel más alto que las cinco ediciones anteriores, tal vez similar a lo que se puede ver en una Serie del Caribe -que también se juega con seis equipos, dura una semana y tiene unos pocos jugadores de grandes ligas pero la mayoría son de ligas menores e independientes- si analizamos las listas de jugadores en los seis equipos donde solo Japón llevará un equipo comparable a su máximo potencial, pues Japón jugando solo con jugadores de su liga local ha llegado a semifinales en los dos últimos Clásicos Mundiales, y tal vez un poco así Corea del Sur también que llevará prácticamente el mismo equipo que podría llevar a un Clásico Mundial, excepto por unos pocos de grandes ligas activos que tiene. En total asistirán 50 jugadores con experiencia en las grandes ligas.

Aunque Japón es el que menos ex-grandes ligas va a llevar, recordemos que en los dos últimos Clásicos Mundiales ha llegado a semi-finales con equipos completamente formados por jugadores de la NPB, ganaron 5-1 la serie de juegos contra estrellas de grandes ligas del 2018 y el Premier 12 del 2019. No es para ellos ninguna desventaja tener solo un jugador con experiencia en MLB.

Este año las ligas que más jugadores aportan para el torneo olímpico son:

Liga de VeranoCantidad
Liga Japonesa (NPB)29
Liga Coreana (KBO)24
MiLB Triple A23
Liga Mexicana (LMB)22
MiLB Doble A10
Ligas Independientes10
MiLB Clase A+2
Colegial NCAA2
Extraliga Rep. Checa1
Liga de Taiwán (CPBL)1
Agentes Libres sin Equipo20

Las ligas de México y Japón aportan jugadores para los equipos de República Dominicana y de Estados Unidos, aunque se vea raro a primera vista ver a Estados Unidos recurriendo a la liga mexicana para buscar jugadores para su selección. 

Veamos a continuación los resultados recientes entre los equipos involucrados, desde 2019 han jugado 14 veces en diferentes competencias en tres países entre cinco de ellos, pues Israel no ha jugado torneos de nivel en los últimos años y en la eliminatoria no se cruzo con ningún equipo calificado, lo más parecido es que solo jugo contra Holanda que no gano ni un solo juego en el ultimo torneo preolímpico en México en 2021.

Samurái Series 2019Sede
México 4-2 JapónOsaka, Japón
Japón 6-0 MéxicoOsaka, Japón
Premier 12 de 2019Sede
México 6-1 República DominicanaGuadalajara, México
México 8-2 Estados UnidosGuadalajara, México
Estados Unidos 10-8 República DominicanaGuadalajara, México
Corea del Sur 5-1 Estados UnidosTokio, Japón
Estados Unidos 4-3 JapónTokio, Japón
Japón 3-1 MéxicoTokio, Japón
Corea del Sur 7-3 MéxicoTokio, Japón
Japón 10-8 Corea del SurTokio, Japón
México 3-2 Estados UnidosTokio, Japón
Japón 5-3 Corea del SurTokio, Japón
Pre-Olímpico de América 2021Sede
Estados Unidos 8-6 República DominicanaWest Palm Beach, USA
AmistosoSede
República Dominicana 14-4 MéxicoCiudad de México

Curiosamente es México el equipo que más ha jugado con otros de los equipos que han calificado a la olimpiada, mostrando dominio sobre los equipos de América y perdiendo contra los equipos asiáticos. La sede tampoco será novedad pues 5 de los 8 juegos de México de esta lista fueron en Japón, tres en Tokio.

Japón (4-2) es el único equipo con récord positivo contra los demás, solo México y Estados Unidos le han ganado un juego a los locales, mientras luego México (4-4), Estados Unidos (3-3) y Corea del Sur (2-2) tienen récord neutro, aunque Corea tiene dominio sobre los dos americanos y solo tiene derrotas contra su vecino Japón, lo que podría indicar que Corea sería el favorito para la medalla de plata, como ocurrió en el Premier 12, y para sorpresa de muchos, México tiene dominio sobre Estados Unidos tanto en Premier 12 como en el Clásico Mundial también.

El equipo coreano esta compuesto exclusivamente por jugadores de su propia liga (KBO) y repite a 10 jugadores del equipo que quedo segundo lugar en el Premier 12 de 2019. Japón y Corea son los únicos equipos formados exclusivamente por jugadores de su propia liga, mientras que México y Estados Unidos están cerca pero si llevan jugadores que están en el extranjero, aunque Estados Unidos tiene un par de jugadores sin equipo que no han jugado este verano nada más que la eliminatoria preolímpica, mismo caso que Republica Dominicana que lleva diez jugadores sin equipo este verano e Israel que tiene ocho y peor en el caso de Israel que algunos fueron sacados del retiro y otros no juegan desde 2019.

Puede sorprender a muchos que República Dominicana (1-3) no tenga mejores resultados en estos torneos cuando tiene tanto talento en todas las ligas de mundo, y sea el único con récord negativo de estos cinco, hasta que uno lo analiza y se da cuentas como que Dominicana es de los seis equipos el que más jugadores sin equipo lleva y que solo han jugado las eliminatorias este año, pero varios jugaron en invierno y en la Serie del Caribe 2021, el talento está ahí e igualmente podría estar peleando por la medalla de bronce probablemente aunque la historia reciente parece indicar que Estados Unidos y México tienen ligera ventaja.

Como decíamos antes, solo Israel no se ha enfrentado a ninguno de estos cinco desde el Clásico Mundial de 2017, pero en teoría cualquiera de estos cinco debería derrotar a Israel.

Se espera que Japón gane el oro y después Estados Unidos, Corea, República Dominicana y México peleen por la plata y el bronce, e Israel es al único que a primera vista no se le ve como candidato a medalla, pero quien sabe, en 2004 Australia gano la medalla de plata para sorpresa de todos.

En las próximas entradas voy a estar revisando a los seis equipos participantes de manera individual y sus posibilidades de medalla.

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